Pulgón del cogollo - Rhopalosiphum maidis
Ninfas (National Bureau of Agricultural Insect Resources, India.)

El pulgón de las hojas de maíz es una plaga muy conocida, que en general, su daño carece de importancia económica.

Descripción del insecto y ciclo biológico

Los adultos de estos insectos son pequeños, de cerca de 1 mm de largo, de cuerpo blando, de forma globosa, de un color gris verdoso a azul verdoso, alados o no; desarrollando sus colonias en cogollos tiernos, hojas, ramas, o en las raíces de los cultivos. Su aparato bucal lo compone un pico o estilete, que les sirve para perforar los tejidos y chupar la savia.

Las hembras dan lugar directamente a ninfas vivas no ponen huevos; los machos son escasos y se han encontrado hembras no reproductivas. El ciclo de vida puede ser completado en 8 a 10 días. En colonias sobrepobladas, algunos adultos tienen la capacidad de desarrollar alas que les facilita emigran a otras plantas. Las infestaciones por estos insectos suelen aparecer unas cuatro semanas antes del espigamiento

Síntomas y daños

El cultivo se torna amarillento, la planta pierde turgencia y por lo general las hojas se enrollan por los bordes, que en general, carecen de importancia económica. Sin embargo un daño importante puede ser causado indirectamente en casos de altas poblaciones; ya que estos insectos al perforar y succionar los jugos de las partes de la planta pueden transmitir enfermedades.

Los áfidos excretan una especie de gotas azucaradas haciendo que la planta se torne pegajosa, y sirven de
sustrato a un complejo de hongos de color negro o fumagina, entre los cuales se tienen a Fumago sp. y Cadnodium sp.

En casos excepcionales las colonias de pulgones pueden cubrir totalmente la espiga y las hojas vecinas. Las plantas afectadas pueden achaparrarse, presentar manchas amarillas conspicuas y volverse rojizas conforme maduran y rara vez producen mazorcas. En resumen, los áfídos son una plaga inofensiva por su daño directo.

Control y recomendaciones generales
  • Mantenga limpios de malezas el cultivo y los bordos de su terreno.
  • Monitoree su cultivo regularmente en especial antes unas 2 o 3 semanas antes del espigamiento y una semana después.

  • Detecte los primeros focos para evitar las poblaciones de altas densidades, que pudiesen provocar problemas virosis.
  • A niveles de plaga bajos, no se considera necesario el control químico.
  • Si tiene programadas aplicaciones para cogollero, estas mismas eliminarán la infestación por pulgones.
  • Si se decide por control químico, es conveniente utilizar productos autorizados contra esta plaga con suficiente volumen de agua, agregando algún coadyuvante o adherente para romper la tensión
    superficial del agua y poder obtener un mejor control.
  • No olvide utilizar siempre productos recomendados por la SAGARPA, así como leer la etiqueta del producto que se va a utilizar y usar el equipo de protección.
  • Control biológico: Chrysopa. Hongos: Beauveria bassiana, Verticillium lecani, Paecilomyces
    fumasoroseus y aves.
  • Asesórese con un técnico especializado.
 Taxonomía

Reino: Animalia
Clase: Hexapoda (incluyendo Insecta)
Orden: Hemiptera
Familia: Aphididae
Género: Rhopalosiphum
Especie: R. maidis

Literatura consultada


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