Características descriptivas y requerimientos agroecológicos

Características descriptivas

Cultivo: Sorgo.

Nombre científico: Sorghum bicolor (L) Moench.

Familia: Poaceae (Gramineae).

Origen: Etiopía.

Distribución: 40° Latitud Norte y Lat. Sur.

Área de adaptación: Regiones templadas y subtropicales.

Ciclo vegetativo: 90 a 120 días.

Requerimientos climáticos

Fotoperiodo: Especie de día corto, aunque hay cultivares de día neutro. La formación de la panoja y la floración se aceleran en días cortos y se retrasan en días largos.

Altitud: Desde 0 hasta 1700 metros.

Precipitación: 450-650 mm/ciclo, siendo la etapa más crítica de embuche a llenado de grano. Tiene alta tolerancia a sequía y a ciertos períodos de encharcamientos. Tiene habilidad para parar el crecimiento ante la sequía y reanudarlo después de ésta (Baradas, 1994). En condiciones en que la evapotranspiración máxima es de 5 a 6 mm/día, se puede agotar alrededor del 55% del agua total disponible en el suelo, sin reducir la absorción de agua. Durante la maduración se puede agotar incluso hasta el 80% (Doorenbos y Kassam, 1979).

Temperatura: La estación de crecimiento para esta especie comienza y se mantiene mientras la temperatura media diaria sea igual o superior a 18° C. La temperatura umbral mínima para germinación es de 10°C. La temperatura óptima para crecimiento está entre 26.7 y 29.4ºC, mientras que la mínima para germinación es de 7.2-10ºC y la mínima para crecimiento es de 15.6ºC. Temperaturas arriba de 38ºC son dañinas. La temperatura base para la etapa siembra-floración está entre 12.7 y 15.2°C para genotipos de origen templado, y, entre 14.6 y 15.7°C para genotipos de origen tropical (Ruiz y Soltero, 1993).

Luz: Requiere abundante iluminación, sobre todo durante la etapa reproductiva.

Requerimientos del suelo

Textura: Prefiere suelos franco-limosos, franco-arcillo-limosos, no calcáreos. En otro tipo de texturas, basta con que haya un buen drenaje (Benacchio, 1982). Prospera en suelos de textura ligera a mediana (Doorenbos y Kassam, 1979). Los suelos más favorables son lo de textura ligera (Purseglove, 1985).

Profundidad: Normalmente, cuando el sorgo está plenamente desarrollado, el 100% del agua se extrae de la primera capa de 1 a 2 m (Doorenbos y Kassam, 1979). Requiere suelos de mediana profundidad (FAO, 1994).

Salinidad: El sorgo se considera un cultivo moderadamente tolerante a la salinidad del suelo. La disminución de rendimiento debida a la salinidad del suelo, bajo riego, es: 0% para una conductividad eléctrica de 4 mmhos/cm; 10% para 5.1 mmhos/cm; 25% para 7.2 mmhos/cm; 50% para 11 mmhos/cm y 100% para 18 mmhos/cm (Doorenbos y Kassam, 1979).

pH: Su rango de pH está entre 5.0 y 8.5, con un óptimo alrededor de 7.0 (Purseglove, 1985; FAO, 1994).

Drenaje: Requiere suelos con buen drenaje (FAO, 1994).